Как умирали советские авиаторы, штурмуя Атлантический океан

Современные перелеты, даже трансатлантические, проходят для пассажиров комфортно: покупаете билет онлайн, в аэропорту пьете кофе, затем пересекаете океан в компании стюардесс и кино. Самая большая неприятность — это задержка вылета на несколько часов. Но так было далеко не всегда.


«Рок-звезды» до рок-звезд

В эпоху интернета самыми популярными стали артисты и блогеры — популярные на мониторах компьютеров и на экранах смартфонов, они могут собирать стадионы поклонников и огромные донаты. Их приглашают становиться лицом рекламных кампаний и представителями многомиллиардных брендов.


Интербеллум, то есть межвоенный период в 20-е и 30-е годы XX века, был в этом плане был гораздо честнее. В воздухе тогда чувствовался дух исследования и покорения природы. Популярными становились те, кто достигал ранее нетронутых широт и параллелей, кто стирал последние «белые пятна» Земного шара.


alt

Чарльз Линдберг первым перелетел без посадки из Нью-Йорка в Вашингтон.источник: Wikimedia


Самыми прогрессивными тогда были летчики и аэронавты. Для того, чтобы стать любимцем толпы, нужно было не набрать миллиард просмотров, а, к примеру, первым пересечь Атлантику. Такая слава мгновенно конвертировалась в деньги. Успешный первопроходец отправлялся в турне, выступал, раздавал интервью и писал книгу, и пользовался всеобъемлющим восхищением. Поэтому желающих отправиться на даже сравнительно примитивном самолете в неизведанное было много.


Могила в океане

Первый беспосадочный перелет через Атлантику в 1919 году совершили два британских пилота — Джон Алкок и Артур Браун. За 16,5 часов они преодолели расстояние более чем в три тысячи километров.


alt

Самолет Алкока и Брауна.источник: Wikimedia


Алкок и Браун использовали особенности Земного шара — для первого перелета они намеренно выбрали такие широты, чтобы не оказаться в чрезвычайно сложных арктических условиях, а расстояние было не слишком длинным. Первопроходцы летели из Великобритании в Канаду — техническое оснащение самолетов 1919 года это уже позволяло.


Американский бизнесмен Реймонд Ортейг сильно впечатлился этим перелетом. Он предложил баснословные по тем временам деньги в $25 тыс. тем смельчакам, которые совершат непрерывный перелет из Нью-Йорка в Париж. Задача была куда серьезнее — лететь приходилось вдоль более южных широт и преодолеть предстояло уже около 5,8 тыс. километров.


Многие люди погибли, пытаясь выполнить эту миссию и заработать деньги. Много шума произвела попытка фарнцузов Шарля Нунжессера и Франсуа Коли. Это были пилоты Первой мировой войны, причем Нунжессер считался асом, сбившим 45 вражеских самолетов. Их экспедиция прервалась где-то над просторами Атлантики, самолет пропал.


alt

Самолет, спроектированный Сикорским для перелета через Атлантику.источник: Flickr


Еще одним военным авиатором, бившимся за приз, был Игорь Сикорский. Это знаменитый русский авиаконструктор, эмигрировавший в США из-за революционных событий. Сикорский выступал в роли конструктора, а не пилота — он создал трехмоторный самолет S-35, позволявший не просто пересечь Атлантику, а сделать это с комфортом. Но Сикорский торопился, стремясь успеть к наиболее удобному для перелета погодному окну. Самолет не прошел полного цикла испытаний. К тому же, его изрядно перегрузили. Поэтому летательный аппарат грохнулся оземь еще при попытке взлета в Нью-Йорке, унеся жизни двух из четырех членов экипажа.


Скромный победитель

В погоне за призом люди все продолжали гибнуть. В такой обстановке никто и не думал, что куш сорвет один из самых скромных персонажей, участвующих в гонке. Очередной смельчак купил далеко не самый большой и продвинутый самолет за не очень большие деньги. Кроме того, он собрался преодолеть весь маршрут в одиночку. Этим человеком был пилот почтовой авиации Чарльз Линдберг.


alt

Почтовая марка с изображением самолёта Линдберга.источник: Wikimedia


Он отправился в путь на почтовом самолете, специально переделанном для перелета через океан — конструктор просто по максимуму заполнил летательный аппарат большим количеством топливных баков. Вот и пришлось пожертвовать местом второго пилота. Линдберг считал, что в таком важном деле лучше иметь больше топлива, а со сном он как-нибудь справится.


Опыт работы в авиапочте пришелся Линдбергу как раз кстати. Даже военные пилоты в мирное время летали исключительно при хорошей погоде — никакому ответственному лицу не нравится отвечать за утрату людей. А вот почтовики действовали всегда — ведь бизнес есть бизнес. Впрочем, даже в СССР эта работа была поставлена с такой же регулярностью. Об этом красноречиво рассказывают мемуары летчика Водопьянова, который каждый день возил из Москвы в Ленинград матрицы газеты «Правда».


alt

Самолет Линдберга в авиамузее в Вашингтоне /Wikimedia, Ad Meskens, CC BY-SA 3.0источник: Wikimedia


Самолет Линдберга, названный «Духом Сент-Луиса», взлетел в Нью-Йорке 20 мая 1927 года. Впереди его ждали нелегкие 33 часа полета. Погода была сложная, самолет постоянно покрывался льдом, впереди ждали ветра и туманы. Но опытный пилот все равно невозмутимо прокладывал курс и вел машину в сторону Парижа.


Успешно выполнив полет, Линдберг стал, фактически, рок-звездой — его обожали, он собирал огромные толпы, люди были готовы покупать его книги, читать его комментарии в газетах, слушать его лекции. Чарльз Линдберг заработал огромное количество денег, приобрел всемирную известность и обогатил копилку авиационной истории еще одним первопроходческим сюжетом.

Оставить комментарий

Всегда рады услышать ваше мнение!

Новые Старые